Herfstwandeling Brunsummerheide

Vanmiddag was het even me-time. In plaats van lui in bad te gaan liggen, wat ik eigenlijk van plan was, bedacht ik spontaan om naar de Brunsummerheide te rijden om vliegenzwammen te zoeken. En die vond ik! Het was een prachtige herfstdag en het hele bos leek gehuld in die mooie gouden gloed waar ik dit seizoen zo om liefheb. Mijn batterij is weer opgeladen.

Brunsummerheide

Elk jaar als de heide in bloei staat, wil ik een heidewandeling maken. En elk jaar vergeet ik het weer. Net zoals de bloesemtocht trouwens. Dit jaar zag ik dat Natuurmonumenten een wandeling aanbood op de Brunsummerheide (bij Heerlen). En er was nog plek!

Het vertrekpunt was een grote bank tegenover restaurant Schrieversheide. Daar stond gids Jan ons al op te wachten. Een wandeling van zo’n twee uur in een groep van 12 leidde ons over de prachtige, in volle bloei staande, heide met Jan die aanstekelijk vertelde. En wat mij betreft soms wat fanatiek doorging over minuscule plantjes. Maar zijn passie spatte ervan af. Ik ga nog een keer terug als er wat meer zonlicht is, want dit tijdstip en de dreigende wolken zorgden ervoor dat ik (nog) niet de gewenste paarse prachtfoto’s heb kunnen maken zoals ik dat bedacht had.

Wandelen in de Voerstreek

Vandaag was een heerlijke dag voor een iets langere wandeling. Omdat ik de uitkijktoren in Mesch graag wilde zien, kozen we een route in die omgeving. Nadat op we de uitkijktoren hadden genoten van het panoramische uitzicht, reden we naar café ’t Piepke in Mesch waar onze wandeling startte.

We kozen voor route 288 van wandelgidszuidlimburg.nl, een mooie rondgang van ruim 10 km door de Voerstreek. Een route met prachtige vergezichten, maar liefst vijf kapelletjes (vooral de Steenboskapel is erg lieflijk) en honderden bramenstruiken. Minpunt aan deze route wandeling vond ik de landwegen met erg grove stenen. Dat liep niet prettig. Ook waren helaas alle horecagelegenheden gesloten, maar die hadden een goed excuus..

Totem in Leuven by Jan Fabre

Midden op het Ladeuzeplein in Leuven staat het kunstwerk ‘Totem’ van kunstenaar Jan Fabre. Bovenop een 23 meter hoge naald prijkt een reusachtige scarabeekever. De groene kever is bijna drie meter groot en is op een meer dan twintig meter hoge naald gespiest.

Totem is een geschenk van de Leuvense universiteit aan de stad naar aanleiding van haar 575ste verjaardag. Een totem is het symbool voor het middelpunt van de samenleving. Een eerbetoon aan leven en dood. Hier is het volgens Fabre een eerbetoon aan de schoonheid, de wetenschap, de kennis.

Totem – Jan Fabre

Adiós Granada

Dag lieve, geweldige, fantastische, mooie, gestoorde stad

Dag prachtige, sjansende opa’s
Dag luchten van een kleur blauw die nergens anders voorkomt
Dag bizarre sterrenhemels
Dag zonsondergangen en maansopkomsten op San Miguel Alto (wat ben jij mijn favoriete plek op aarde)
Dag mooie, rauwe natuur met je bergen
Dag amandelbloesem
Dag geur van seringen op een zomeravond
Dag nachtelijke zwempartijen
Dag huis bij 45 graden
Dag Sierra Nevada met je sneeuwtoppen die ik op elk moment van de dag kon zien
Dag rivier, m’n love at first sight
Dag spontane avondwandelingen van 20 km
Dag Alhambra, altijd uitkijkend over de stad
Dag San Nicolas met je gypsy muzikanten
Dag Carmen de los Mártires met je vergane glorie
Dag Realejo met je streetart en je kroegjes
Dag Albaycín met je verdwaalsteegjes
Dag buurtje met m’n heerlijke stamkroegen
Dag alle duizend pleintjes met jullie fijne terrasjes
Dag tapas
Dag lieve, bijzondere vrienden. Till we meet again!
Dag prachtige, favoriete laan, ik zal je naam nooit onthouden
Dag tralies voor m’n raam
Dag spontane flamenco optredens midden op straat
Wát heb ik genoten van je.
Adiós Granada. Hasta pronto!
Hallo Nederland, ik weet nog niet wat ik met je moet. Het wordt vast ook mooi op jouw manier.

Uitstapje naar Madrid

Nu ik in Granada woon, is het bijzonder makkelijk geworden om eindelijk een vriendin op te zoeken die de luxe heeft een appartement in Madrid te bezitten. Met de Alsa-bus ben je er in vijf uur voor zo’n 15 à 20 €. Dan krijg je een papieren zakje met een broodje, een viezig cakeje en een headset om aan te sluiten op je scherm. Toch sympathiek. Alsa heeft zeer comfortabele bussen waardoor het absoluut geen straf is om per bus te reizen. Beetje lezen, beetje muziek luisteren en voor je het weet, ben je in Madrid. Overigens kun je door heel Spanje reizen met deze bussen.

De avond van aankomst hebben we gevuld met praten, eten en drinken. En nog meer praten. En drinken. De volgende dag hadden we een ietwat trage start ;). Lekker uitgebreid ontbeten in een tentje om de hoek en bedenken waar we de rest van de dag zin in hadden.

We passeerden een prachtige verticale tuin die bleek te horen bij Caixa Forum, een museum met al even indrukwekkende architectuur. Helaas hadden we voor die dag het Reina Sofía museum al op ons programma staan en hebben we alleen de buitenkant gezien.

Het Museo Reina Sofía is vooral gewijd aan Spaanse kunst. Het bekendste werk uit de collectie is Guernica van Picasso. Verder vind je hier veel werken van mijn andere favoriete kunstenaar, Salvador Dalí. Dit museum was voor de rest niet helemaal aan mij besteed. Met het gevaar voor cultuurbarbaar te worden uitgemaakt, maar ik vond het gebouw mooier dan de kunst die ik er heb gezien.

Bij de ingang van het museum kocht ik nog een prachtig schilderij dat nu ‘joy sparkt’ in mijn studeerkamer.

Gelukkig gingen we daarna nog naar het Prado, waar ik me zeker een half uur aan het bizarre Tuin der lusten van Jeroen Bosch (of op z’n Spaans Jheronimus Bosch) heb staan vergapen. Wat houd ik van dat soort kunst (alsof er ook maar een schilder is die hierbij in de buurt komt, maar toch).

Dit museum behoort tot een van de grootste ter wereld en alleen al in de kelder had ik een volle dag willen rondstruinen. Daar vind je namelijk schalen, sieraden (!!) en beeldhouwwerken, de zogenaamde decoratieve kunst.

De laatste dag maakten we een wandeling door het prachtige El Retiro. Dit is een van de grootste parken van Madrid en tot het eind 19e eeuw een openbaar park werd, behoorde het toe aan de Spaanse monarchie. Dit park staat op eenzame hoogte in mijn favoriete parkenlijstje. Je kunt er wandelen, ontspannen, een roeibootje huren, concerten bezoeken en nog veel meer. Het is voor mij wat een park een park maakt. Vergeet vooral niet het Palacio de Cristal te bezoeken.

Uiteraard is een weekend veel te kort om Madrid te bekijken, dus hasta luego!

Paragliding – Parasliding

Ticking off on that bucketlist big time! I couldn’t have thought of a nicer place than Sierra Nevada to do my first time paragliding (or parapenting as they call it here). Weather conditions were perfect: 25 degrees, full sun and nice thermal.

In the morning I woke up jumping up and down like a child going on a school trip. Not nervous at all. But as we were driving up the mountains, I was getting a little nervous looking down. This was pretty high up, what had I gotten myself into? Nobody to blame since it was my own idea.. We needed to park the car and walk uphill for another 15 minutes with all the gear. Looking around at this amazing nature just immediately calmed down my nerves. Snow is already on the Sierra Nevada which gives it a special look on a sunny day like this.

As soon as we reached the spot we would jump from (which isn’t actually jumping but running), the guys were already spreading out the chutes. We got hooked up, put on helmets and a GoPro and then got the instructions on how to run.

The next part I’d rather not tell because my take off wasn’t that smooth and I actually was Parasliding 😉 When you start you have to run as fast as you can and you cannot stop until they say to. I found that pretty hard as I had straps around my knees that bothered me during running. But then we also had a tailwind which prevented us from being lifted up. And then… I went flat on my stomach for several meters. That’s when I got a little nervous it might not work.

Luckily my friend could start with good wind and she went up smoothly which gave me my trust back. Second take off was perfect and we caught the high thermal which made us go pretty high up. Really the coolest thing ever. Feeling what the birds must feel. It’s a very calming experience, just the elements of nature (and I ignore the fact that there was a man on my back). Landing was very smooth as well so here I am, wanting to go again tomorrow!

Shooting Stars

Driving up to Sierra Nevada at 2500 mts for the Perseid meteor shower is rewarding and beyond. It threw me back to childhood when I used to lie down in the grass and watch the stars with my dad. Never stopped counting, simply cannot stop looking at them. They still have the same magical effect on me. Probably I have never seen so many stars before. Not even on that very special night in India drinking ginger cocktails on the beach in Goa. It makes you quiet and feel insignificant. And extremely happy. 

Tonight was cold, clear and very windy. Next time some preparation would be a good idea. Like the Spanish did, bringing chairs, fleece jackets, torches, blankets, sleeping bags, loads of food (duhuuuh). Wishing I could have stayed there for the full night. Which by the way almost happened by accident as our car was completely locked in by other cars for some hours.

Sunset Ermita de San Miguel Alto

My absolute favourite spot in Granada is Ermita de San Miguel Alto. Sunset, watching the moon rise from behind the mountains, all magical! You have a 360 degree view over the city. This is what I missed so much when I was living in Amsterdam. With these temperatures it’s a bit of a challenge to climb up but it’s só worth it! 
 
While you walk up there you can see the characteristic cave houses where the gitanos (gypsies) and lots of artists live for free. People are self-sufficient so they use solar power and grow their own veggies etc.