The Silent Child

Usually I’m not that much into short movies. But as VRT broadcasted this one, I got curious.

In this 20-minute film we follow Libby, a 4-year-old girl with severe hearing problems, in her world of silence. Her parents seem to be too busy to actually be aware of her feelings. She looks a bit lost in her own world amongst her family. Nobody seems to really interact with her. That is until Joanne, a caring social worker, teaches her to use sign language to communicate. At that point the mother starts to feel left out as she doesn’t know sign language.

The Silent Child

This film is made to fight for sign language to be recognised in every school and I strongly believe in that intention. Personally I haven’t even met a deaf person in my whole life, which shows how excluded they must be from our society. And even if I would meet someone deaf, I wouldn’t know how to communicate with them. Unnecessary, right?

Score: 8

Amy

This week I finally got to watch Amy, a documentary about the life of Amy Winehouse. It is composed of lots of short home video’s which really give you a good insight in her life. Although I am not a big fan of jazz I was touched deeply by her story. Her talent is incredible and she seemed very humble about it. She JUST wanted to make music, not necessarily be famous.

Having harmful people like her husband and father around her didn’t build up to a strong self confidence of course. Towards the end she seemed to be owned by the world and not capable of living her own life any longer. She started using drugs and alcohol as an escape and that together with her boulimia became fatal to her body.  At one point she even said she would have loved to give her talent back in return for being able to walk on the streets without being harassed all the time. That really summed  it up for me. The pain she must have gone through is unimaginable. Such a waste.

One of the songs that touched me most was this one:

Score: 8

CitizenFour

Director Laura Poitras made the best documentary I have seen in a long time. Hard to believe what I just saw is really happening in this century. 


Laura started receiving anonymous encrypted e-mails from CitizenFour, who appeared to be Edward Snowden. He claims to have evidence of NSA spying on basically every US citizen and many countries abroad. Laura and journalist Glenn Greenwald fly over to Hong Kong to interview Snowden who is staying undercover in a hotel. Bit by bit they publish the information he is handing them. He has risked his life, his family and his own soul to (it seems very carefully) reveal the fact that these citizens are not safe for their own government.  

What is happening to our freedom?


And a great song during the end credentials!

Pozitia copilului – Child’s Pose

At first this movie annoyed the hell out of me. I almost hated the main player, the mom, who is a very manipulative woman trying to control her adult son’s life. She doesn’t agree with his relationship and does everything that’s in her power to sabotage. Letting go of her son is out of the question.

 

When the son causes a car accident and a 13-year old boy dies, the mother uses all of her power, money and connections – she is an influential Romanian lady – to keep him out of prison while he is just in shock, very numb and not capable of any action towards the boy’s family.

Towards the end of the movie you see the mother turn into a much more sensitive person and personally I started to feel sorry for her.

Score: 7

 

Beginners

A good friend convinced me last night to watch Beginners by director Mike Mills by mentioning this line from the movie: ‘Our good fortune allowed us to feel a sadness that our parents didn’t have time for and a happiness that I never saw with them.’ That sounded like my kind of feel for drama (as in movies that is).


After Oliver’s (Ewan McGregor), mother has died, his father comes out of the closet at age 75. He has been suppressing his feelings all the way through marriage with Oliver’s mother. His father, played by Christopher Plummer, dies of cancer not too long afterand Oliver gets to take care of dog Arthur. The story starts about there and goes back and forth to his childhood and the present where he meets Anna (Mélanie Laurent, amazing actress!) at a party. Anna can’t speak because of a laryngitis and writes everything down on a notepad. First thing she writes: Why are you at a party if you’re sad?’. That was my first cry during this movie.

Their relationship develops into something serious and you see the pushing and pulling which is heartbreaking to see. They both don’t know how to handle true love.

It kicked in big time because of stuff like this..

Hal: Well, let’s say that since you were little, you always dreamed of getting a lion. And you wait, and you wait, and you wait, and you wait but the lion doesn’t come. And along comes a giraffe. You can be alone, or you can be with the giraffe.

Oliver: I’d wait for the lion.

Hal: That’s why I worry about you.

Too many things too familiar.. They don’t speak a lot and when they speak, they say the right things. Love this movie!

 

Score: 8,5

La Isla Minima

Afgelopen weekend keek ik de Spaanse film La Isla Mínima van Alberto Rodríguez. Wat ik niet wist, was dat een hoop beelden van deze film zijn geschoten in de Coto de Doñana, het grootste natuurreservaat van Spanje. Laat ik daar nou net komende week naartoe gaan! Erg leuke verrassing om zo alvast een indruk te krijgen.

De film zelf speelt zich af in 1980 in Andalusië, Spanje. Twee tienermeisjes worden vermist in een dodelijk saai en kansloos stadje. Iedereen lijkt er weg te willen in de hoop op een betere toekomst. Vele andere meisjes zijn al vermoord. Twee rechercheurs met totaal verschillende karakters worden op de reeks moorden gezet. Juan, vrouwenversierder die een nogal foute rol had tijdens het Franco regime, en Pedro, brave (toekomstige) huisvader, moeten hun verschillen opzij zetten om de moordenaar te vinden die dit stadje al jarenlang terroriseert.



Score: 7,5

♫ Mistaken for Strangers – The National on tour


Bijzonder hoe de onzekere Tom met deze documentaire van de High Violet tour iets moois voor zijn oudere broer Matt wil doen. Matt Berninger (voor wie het niet wist, leadzanger van The National) heeft aandoenlijk genoeg nog niet door hoe bekend hij is en heeft zijn broer gevraagd hun roadie te zijn tijdens deze toer. Tom is hier echter niet bepaald geschikt voor en moet meerdere malen op zijn verantwoordelijkheden worden gewezen. 

Omdat hij te dronken was, mistte hij bijvoorbeeld de bus en moest de band terugrijden om hem op te halen. Of hij vergeet de gastenlijst. De waarschuwingen lijken hem niet echt te raken maar uiteindelijk wordt hij dan toch ontslagen. Eigenlijk wil hij zichzelf alleen maar bewijzen, misschien wel vooral tegenover zichzelf. Hij is de broer waarbij alles misgaat en heeft een nogal laag zelfbeeld.

Deze documentaire gaat niet eens zozeer over The National als wel over de oprechtheid en de liefde die je tussen de twee broers ziet. Ze maken ruzie, irriteren zich aan elkaar, geinen met een biertje maar je ziet overduidelijk de genegenheid.

Wat mij betreft had er nog iets meer muziek van The National in gemogen. Matt’s stem maakt me nog steeds aan het huilen. Wist niet of ik aandurfde te kijken. Some nasty memories. Maar zeker geen spijt, je ne regrette rien!

Om nog even na te genieten, mijn favoriete liedjes uit de film. Er zitten een paar pareltjes tussen die ik nog niet eerder had gehoord.

Today you were far away and I didn’t ask you why?

What could I say I was far away

You just walked away

And I just watched you

What could I say?

How close am I to losing you?


I need my girl

I am good, 

I am grounded

Davy says that i look taller

I can’t get my head around it

I keep feeling smaller and smaller

It takes an ocean not to break


Score: 7

Mistaken for Strangers – The National on tour

mistaken-for-strangersBijzonder hoe de onzekere Tom met deze documentaire van de High Violet tour iets moois voor zijn oudere broer Matt wil doen. Matt Berninger (voor wie het niet wist, leadzanger van The National) heeft aandoenlijk genoeg nog niet door hoe bekend hij is en heeft zijn broer gevraagd hun roadie te zijn tijdens deze toer. Tom is hier echter niet bepaald geschikt voor en moet meerdere malen op zijn verantwoordelijkheden worden gewezen. 

Omdat hij te dronken was, mistte hij bijvoorbeeld de bus en moest de band terugrijden om hem op te halen. Of hij vergeet de gastenlijst. De waarschuwingen lijken hem niet echt te raken maar uiteindelijk wordt hij dan toch ontslagen. Eigenlijk wil hij zichzelf alleen maar bewijzen, misschien wel vooral tegenover zichzelf. Hij is de broer waarbij alles misgaat en heeft een nogal laag zelfbeeld.

Deze documentaire gaat niet eens zozeer over The National als wel over de oprechtheid en de liefde die je tussen de twee broers ziet. Ze maken ruzie, irriteren zich aan elkaar, geinen met een biertje maar je ziet overduidelijk de genegenheid.

Wat mij betreft had er nog iets meer muziek van The National in gemogen. Matt’s stem maakt me nog steeds aan het huilen. Wist niet of ik aandurfde te kijken. Some nasty memories. Maar zeker geen spijt, je ne regrette rien!

Om nog even na te genieten, mijn favoriete liedjes uit de film. Er zitten een paar pareltjes tussen die ik nog niet eerder had gehoord.

Today you were far away and I didn’t ask you why?

What could I say I was far away

You just walked away

And I just watched you

What could I say?

How close am I to losing you?

I need my girl

I am good, 

I am grounded

Davy says that i look taller

I can’t get my head around it

I keep feeling smaller and smaller

It takes an ocean not to break

Score: 7

Deux Jours, Une Nuit

Prachtige film van Luc en Jean-Pierre Dardenne met Marion Cotillard in de hoofdrol. Aangezien ik nogal achterloop met films kijken (in Granada is vrijwel niks in de orginele versie te zien), heb ik besloten dit jaar een lijst van zo’n honderd films van 2014 door te ploegen. Geen straf met films als deze. De rauwe Belgische stad Seraing geeft de film wat hij nodig heeft. En ik hou van (de overigens bloedmooie) Cotillard, sterk karakter.

Sandra (Cotillard) dreigt ontslagen te worden bij de fabriek waar ze werkt. Haar baas heeft alle collega’s een bonus beloofd als zij vertrekt. Ze zou niet meer goed functioneren na haar depressie. In een weekend tijd gaat ze bij al haar collega’s langs om hen ervan te overtuigen dat ze haar baan nodig heeft. Uiteraard met wisselend succes.

Score: 8

Oostvaardersplassen – De Nieuwe Wildernis

Adembenemende beelden in de prachtige Nederlandse documentaire De Nieuwe Wildernis deden me korte tijd later de Oostvaardersplassen van dichtbij aanschouwen. Om eerlijk te zijn had ik nog nooit van dit gebied gehoord.

De Oostvaardersplassen, die beheerd worden door Staatsbosbeheer, vormen een natuurgebied van zo’n 5600 ha tussen Almere en Lelystad in Flevoland. Het gebied is ontstaan na de drooglegging van de Flevopolders halverwege de vorige eeuw en is dus relatief jong. De Oostvaardersplassen zijn zeer belangrijk als moerasgebied en vele vogels gebruiken het als overwinteringsgebied.

Het droge gedeelte is vooral een geschikte leefomgeving voor runderen, (Konik)paarden en edelherten die men probeert op een volledig natuurlijke manier te laten leven. Het gebied is helaas – maar geheel begrijpelijk – beperkt toegankelijk voor bezoekers. Dat was ook meteen het jammere deel aan deze trip want ik had stiekem toch gehoopt wat meer van dit mooie gebied te kunnen zien. Er zijn verscheidene trails die je kunt lopen en fietsen en onderweg vind je diverse vogelspothuisjes. Als deze trailer je niet overhaalt..

Onderstaande foto’s geven een beetje een beeld. Ik heb ze geschoten met mijn iPhone dus ze zijn niet van de beste kwaliteit. Het gaat om het idee.

Score: 8