2021 in geluid

Afgelopen jaar heb ik te weinig tijd gestoken in het luisteren naar nieuwe muziek. Mijn nieuwe baan en alle opleidingen en trainingen die ik volgde, vraten al mijn tijd op en veel verder dan discover weekly’s en release radars van Spotify tijdens de vele lange autoritten ben ik niet gekomen. Aangezien een van mijn voornemens voor 2022 is om meer te ontspannen, ga ik weer lekker de tijd nemen om muziekblogs af te struinen en nieuwe playlists te maken. De verzameling albums waar ik dit jaar het meest naar luisterde, is weer behoorlijk eclectisch. Hieronder een korte playlist voor een impressie van mijn negen meest gedraaide albums. Over live optreden durf ik voorlopig nog niet te dromen. Eerste concert staat gepland voor april, fingers crossed dat die C-scheisse dan behapbaar is en dat we weer veilig een concertzaal in kunnen.

Favoriete albums

Frank Borell luister ik vooral tijdens het studeren, want geen irritante stemmetjes die er doorheen zingen. En ik vind het ook heerlijke muziek in bad. Rex Rebel is de nieuwe band van Sam Bettens en vind ik prachtig qua teksten en heerlijk qua poppiness (is dat een woord?). Wachten op het moment dat ik de kans krijg ze live te gaan zien. Goose is gewoon Goose en altijd goed. Een van m’n favorieten van onze zuiderburen. Adna heeft weer een nummer gemaakt waarmee ze me aan het huilen krijgt. Dit keer in positieve zin want haar vorige album vond ik niks en ik was even bang dat ze in die stijl zou blijven hangen. Van Float Fall en Torres heb ik de vorige albums spreekwoordelijk grijs gedraaid in Granada en ik geloof dat het bij deze weer gaat gebeuren. Dustin o’Halloran draai ik als ik dringend moet ontspannen en dat moet de laatste tijd nogal vaak. Goldband vind ik hilarisch en heerlijk om keihard in de auto te draaien. Even afschakelen van werk. En Art School Girlfriend is gewoon heerlijk ontspannende muziek, prachtige stem.

Ook de lijst met meest gedraaide nummers vliegt alle kanten op, van 70’s tot electro tot Hollandse disco. Een ding waar je wel zeker van kunt zijn, is dat electro mijn genre is en blijft. Hieronder vind je de Spotify playlist zoals ik die elk jaar maak.

De verborgen apotheek – Sarah Penner

In deze fantastische historische debuutroman verweeft Sarah Penner het heden en verleden met elkaar.

Londen, 1791. Apotheker Nella heeft het vak van haar moeder geleerd. Na wat traumatische gebeurtenissen is ze haar kennis echter op een duistere manier gaan inzetten. Ze maakt nu vooral kruidenmengsels voor vrouwen die van hun overspelige man af willen. Haar geheime apotheek is alleen te vinden voor de vrouwen die op de hoogte zijn van haar praktijken. Op een dag verschijnt de twaalfjarige Eliza in opdracht van haar meesteres en ontstaat een bijzondere vriendschap.

Londen, heden. De Amerikaanse Caroline viert haar tiende trouwdag in haar eentje in Londen. Ze heeft een week geleden ontdekt dat haar man een affaire heeft en heeft besloten hun jubileumtrip in haar eentje te maken. Ze is tijdens haar huwelijk in een sleur beland en vergeten dat ze een passie voor geschiedenis heeft. Tot ze tijdens het rivierjutten een oud apothekersflesje in de Theems vindt.. Na een bezoekje aan de nationale bibliotheek vermoedt ze dat het flesje te maken heeft met de onopgeloste apothekersmoorden die tweehonderd jaar geleden plaatsvonden.

Score: 9

PS als je het boek op YouBeDo bestelt, kun je een donatie aan een goed doel kiezen.

De hemel is altijd paars – Sholeh Rezazadeh

Arghavan, een jonge Iraanse vrouw, die een tweedehands winkeltje runt in Amsterdam, raakt bevriend met enkele klanten, Anna, een dove danseres en Johan, die het geluid van bomen op cassettebandjes opneemt.

Ze wordt geraakt door zaken waar de gemiddelde Nederlander geen aandacht of tijd voor heeft. Zoals de Judasbomen voor haar winkel die gekapt worden en die haar terug laten dromen naar het Iran van haar jeugd.

Iran, met de prachtige bergen, de heerlijke geuren. Daar waar ze met haar vader de bergen in trok als ze zich neerslachtig voelde. Diezelfde vader die later aan opium verslaafd raakte en haar van de bergen weg naar Nederland dreef. Een jeugd met een moeder die haar altijd duidelijk maakte dat ze ongewenst was.

Dan wordt ze verliefd op Mees, een muzikant die liedjes voor haar schrijft en die ze probeert deel te laten uitmaken van haar rijke binnenwereld.

Prachtig, gevoelig geschreven boek. De eenzaamheid, het gevoel anders te zijn en niet te passen in haar omgeving, het raakte me.

Score: 7

PS als je het boek op YouBeDo bestelt, kun je een donatie aan een goed doel kiezen.

Shuggie Bain – Douglas Stuart

Shuggie (Hugh) Bain groeit in de jaren tachtig op in een achterbuurt in Glasgow. Hij wordt gepest om zijn ‘anders zijn’. Een vriendje helpt hem om als een ‘echte’ man te leren lopen.

Ook zijn uit de toon vallende moeder is een mikpunt van spot. Agnes is een ijdele vrouw die ondanks dat ze moet rondkomen van steun, veel aandacht aan haar uiterlijk besteedt. Dat valt niet in goede aarde bij de jaloerse buurvrouwen.

Ze heeft echter haar hart verloren aan Shug, een taxichauffeur die het niet zo nauw neemt met de huwelijkse geloften en die alleen langskomt als het hem uitkomt. Shuggie blijft trouw aan zijn destructieve moeder, ondanks dat ze de rest van de familie van zich heeft vervreemd door haar liefde voor de fles.

Fantastisch geschreven boek! Pittig thema dat nergens te zwaar wordt, ik kijk uit naar meer van deze schrijver. Nooit zoveel prachtige zinnen onderstreept als in dit boek.

Even bleef ze zo hangen, met haar hoofd over de rugleuning, als een openstaande pedaalemmer.’

‘Ik zweer ’t je, soms is ze hart nog leger as ’n paapse provisiekast op donderdag.’

‘Hij had altijd moeite de veilige cocon van zijn bed te verlaten; onder de dekens was zijn dag nog ongeschonden.’

Score: 9

PS als je het boek op YouBeDo bestelt, kun je een donatie aan een goed doel kiezen.

Reading Challenge 2020

Ook dit jaar kan ik mijn reading challenge weer aftikken. Ik had gehoopt nog wat meer te lezen, maar er kwam een verhuizing tussendoor.

Absolute winnaars voor mij dit jaar waren Een klein leven en Lied voor de vermisten. Van een aantal boeken vind je een wat uitgebreidere beschrijving via de links.

TitelAuteurScore
De sessiesCarla de Jong7
Cliffrock Castle: Werken op een kasteel in SchotlandJosephine Rombouts7
De stormJens Christian Grøndahl8
Ik weet je wachtwoordDaniël Verlaan8
Lieve EdwardAnn Napolitano8
Slotcouplet. Ervaringen van een longartsSander de Hosson8
De geniale vriendinElena Ferrante8
Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop TalkingSusan Cain8
De meeste mensen deugenRutger Bregman
Lied voor de vermistenPierre Jarawan9
Het grote huisNicole Kraus4
De mannen van MariaAnneloes Timmerije8
Het pad naar de zeeLiz Fenwick8
De meisjes van RavensbrückAnna Ellory8
The Cornershop in Cockleberry BayNicola May7
De nachtstemmerMaarten ’t Hart7
De bektentenisJessie Burton8
Perfecte restenHelen Fields8
Veel liefsBeth O’Leary
De jongens van NickelColson Whitehead8
Eerste liefdeDavid Nicholls8
De goede zoonRob van Essen2
Geen taboe voor TherouxLouis Theroux7
Het feestElizabeth Day8
Een klein levenHanya Yanagihara9

Lieve Edward

Moeizame start vanwege de vele verhaallijnen die aanvankelijk door elkaar liepen, maar na een aantal hoofdstukken greep het verhaal me uiteindelijk toch.

Edward is een jongen van twaalf die als enige een vliegtuigcrash overleeft. Hij was samen met zijn ouders en oudere broer Jordan onderweg naar L.A. waar zijn moeder een opdracht voor het schrijven van een serie had en waar ze met het hele gezin zouden gaan wonen. In een klap verliest hij zijn hele familie en wordt hij liefdevol opgevangen door zijn oom en tante die zelf geen kinderen kunnen krijgen.

Al vrij snel ontwikkelt hij een hechte band met zijn overbuurmeisje Shay en samen met haar gaat hij de uitdagingen aan waar hij voor staat als enige overlevende van de ramp. Al die nabestaanden die een stukje van hem willen. ‘Ga de Chinese muur lopen’, ‘Ga in Londen wonen’, ‘Ga rechten studeren’. Gaat hij in op hun soms bizarre verzoeken?

Score: 7.5

Slotcouplet

Longarts Sander de Hosson schrijft in Slotcouplet in treffende bewoordingen over zijn ervaringen met ongeneeslijk zieke patiënten die in hun laatste levensfase zijn beland. Soms zijn de dilemma’s waar hij en zijn team voor komen te staan onmenselijk zwaar.

Je leeft mee met de strijd die hij zowel met zichzelf, als soms met (naasten van) de patiënt moet aangaan. Wat is ethisch verantwoord? Hoe ver moet je gaan? Wat wil die patiënt zelf eigenlijk? Ik heb immense bewondering voor mensen die in de palliatieve zorg werken. Zeker in een tijd als deze, waar afscheid nemen vaak niet mogelijk is.

De spreuk die De Hosson in het boek citeert, is hem ten volle op het lijf geschreven. “Geneeskunde is soms genezen, vaak verlichten, maar altijd troost bieden”.

La médecine c’est guérir parfois, soulager souvent, consoler toujours.

Ambroise Paré

Telkens weer probeert hij de laatste momenten zo waardig mogelijk te maken voor de patiënt en diens geliefden. Ik lees zoveel respect en mededogen in zijn benadering dat vrijwel elk verhaal me aan het huilen maakte.

De meeste mensen deugen

Alleen al om de titel had ik zin om dit boek te gaan lezen. Los daarvan vind ik het ook wel een verfrissend standpunt in een tijd waarin er zoveel negativiteit op social media rondgaat. Soms zakt de moed me daarvan wel eens in de schoenen.

De strekking van het boek is eigenlijk simpel: wie goed doet, goed ontmoet. En ja, daar zijn uitzonderingen op. Iedereen heeft wel eens een slechte dag.

Het boek staat vol met interessante wetenschappelijke tests en anekdotes over hoe de inzichten over de intenties van de mens in de loop der jaren veranderd zijn. Fascinerende materie. En hier komt een spoiler alert: de meeste mensen deugen!

Zoals Rutger in het slot stelt: het is tijd voor een nieuw realisme. Tijd om de associatie van dat woord met cynisme kwijt te raken. Want als je in het goede van de mens gelooft, ben je een realist. De mens ís namelijk in wezen goed. Laten we elkaar dus voortaan positief benaderen. Je zou zomaar aangenaam verrast kunnen worden.

Lied voor de vermisten

Pierre Jarawan werd in 1985 in Amman, Jordanië geboren nadat zijn ouders voor de Libanese burgeroorlog waren gevlucht. Op driejarige leeftijd kwam hij met zijn Libanese vader en Duitse moeder naar Duitsland. Zijn debuutroman ‘De zoon van de verhalenverteller’ stond weken in de bestsellerlijst van Der Spiegel en is een internationale bestseller die in vele talen vertaald is.

Het verhaal vertelt over Amin die twaalf jaar na de dood van zijn ouders met zijn oma vanuit Duitsland terugkeert naar Libanon. Een land dat hij helemaal niet kent en waar hij een buitenstaander is omdat hij de oorlog niet heeft meegemaakt. Hij sluit vriendschap met de wat brutalere Jafar met wie hij dag in dag uit door de hem onbekende straten van Beiroet zwerft. Zo vangt hij een glimp op van de verwoesting van de oorlog. Amin begint zijn herinneringen aan deze periode vast te leggen in 2011, als de Arabische lente ook in Beiroet begint.

De schrijver schakelt moeiteloos tussen heden en verleden en je krijgt een behoorlijk inkijkje in de jaren van de burgeroorlog in Libanon. Net zoals andere Midden-Oosterse schrijvers heeft ook Jarawan een prachtige, verhalende stijl. Alleen al zinnen als deze: ‘soms veroorzaakten de gedachten in haar hoofd zoveel deining dat ze vanbinnen tegen haar voorhoofd drukten, waar ik ze als rimpels zag.’ Wat een prachtig boek!

Ólafur Arnalds, JFDR – Back To The Sky

Foto afkomstig van https://olafurarnalds.com/

Deze IJslandse componist ontbreekt helaas nog steeds op mijn lijstje ‘live gezien’. Samen met de eveneens IJslandse artiest Jófríður Ákadóttir (JFDR) produceerde Ólafur Arnalds een prachtig dromerig liedje zoals alleen hij dat kan. De sfeer doet me denken aan de donkere nachten zoals ik die van Scandinavië ken. Buiten bij het vuur zitten, een hemel die uit elkaar spat van sterrenpracht. Dekentje over je benen.

Jófríður heeft een kriebelig mooie stem die me bekend voorkwam. Na wat speurwerk bleek ik haar inderdaad te kennen van Samaris, een al even fantastische electro/triphop-band waarin Jófríður de zang voor haar rekening neemt. Back To The Sky is perfect om bij in slaap te vallen en is daarom te vinden op mijn Night Magic playlist.